Psykopatia: Mikä ajaa patologista itsekkyyttä?

Meillä on tuotteita, jotka ovat mielestämme hyödyllisiä lukijoillemme. Jos ostat tämän sivun linkkien kautta, saatamme ansaita pienen palkkion. Tässä on prosessimme.

Psykopaatit tunnetaan itsekkyydestään, kouristuksestaan ​​ja väkivallastaan. Nämä epäsosiaaliset persoonallisuuden piirteet ovat usein hämmentäviä muille, mutta voisivatko aivojen erot auttaa selittämään niitä? Ja mikä tärkeämpää, auttavatko vai estävätkö tällaiset kiinteät erot hoitoa?

Jotkut psykopaatit ovat tappajia, mutta jotkut tekevät hyviä liikemiehiä, tutkijat sanovat.

Psykopatiaa pidetään yleensä persoonallisuushäiriönä.

Vaikka mielenterveyden häiriöiden diagnostiikka- ja tilastokäsikirja (DSM) ei muodollisesti tunnusta psykopatiaa itsenäisenä tilana, se sisällytetään se laajempaan "antisosiaaliseen persoonallisuushäiriöön".

Mutta mikä on psykopaatti? Vuonna 1993 kanadalainen psykologi Robert Hare, kuuluisan jänispsykopatian tarkistuslistan luoja, määritteli psykopaatit "sosiaalisiksi saalistajiksi, jotka viehättävät, manipuloivat ja kyntävät häikäilemättömästi elämänsä kautta".

"Täysin puuttuu omatunto ja tunne toisista", hän jatkaa, psykopaatit "itsekkäästi ottavat mitä haluavat ja tekevät haluamallaan tavalla ja rikkovat sosiaalisia normeja ja odotuksia ilman pienintäkään syyllisyyttä tai katumusta."

Kuulostaako joku tästä tutulta? Stereotyyppinen muotokuva psykopaatista saattaa kutsua mieleen sellaiset kuvitteelliset hahmot kuin Hannibal Lecter, tai jopa todelliset henkilöt, kuten sarjamurhaajat Ted Bundy tai Jeffrey Dahmer. Jotkut väittävät kuitenkin, että useimmat psykopaatit asuvat keskuudessamme.

Viimeaikaisten arvioiden mukaan vajaa prosentti Yhdysvalloissa olevista laitoksettomista miehistä on psykopaatteja.

Tästä pienestä prosenttiosuudesta huolimatta psykopatiaa sairastavat henkilöt ovat 20-25 kertaa todennäköisemmin vangittuja kuin ei-psykopaatit, ja puolet kaikista Yhdysvaltojen väkivaltaisista rikoksista tekee psykopaatit.

Jos sinusta tuntuu siltä, ​​että tämä määritelmä voisi helposti sopia esimiehellesi tai naapurillesi, saatat olla oikeassa. Hänen kirjassaan Käärmeet puvuissa, Hare väittää, että psykopaatteja on enemmän kuin luulemme, monet heistä sopivat täydellisesti ja jopa menestyvät yritysmaailmassa tai politiikassa.

"[Kaikki] psykopaatit eivät ole tappajia", Hare kirjoittaa. "He ovat todennäköisemmin miehiä ja naisia, jotka tunnet, jotka liikkuvat elämän läpi korkeimmalla itsevarmuudella - mutta ilman omatuntoa."

Tässä artikkelissa yritämme selvittää tarkalleen, mitä tapahtuu tällaisten äärimmäisen luottavien, mutta omantunnon omaavien ihmisten aivoissa. Onko kouristukselle olemassa sellainen asia kuin neurologinen selitys? Voiko mitään tehdä sen korjaamiseksi?

Kun aivot eivät ole ”valmiita” empatiaan

"Huomattava empatian puute on tunnusmerkki psykopatiaa sairastaville henkilöille", selittää Jean Decety, Irving B. Harrisin psykologian ja psykiatrian professori Chicagon yliopistossa Illinoisissa ja maailmankuulu asiantuntija empatian neurotieteissä.

Ventromediaalinen prefrontaalinen aivokuori (kuvattu tässä) on avain moraaliseen päätöksentekoon. Kuvahyvitys: Patrick J.Lynch, lääketieteellinen kuvittaja, Wikimedian kautta.

Useat tutkimukset ovat ehdottaneet, että empatian hermopohja on joko viallinen tai puuttuu kokonaan psykopaattisissa aivoissa.

Tutkimus on osoittanut, että psykopaateilla saattaa olla heikentynyt peili-hermosysteemi - toisin sanoen vaikeuksia hermosolujen kanssa, jotka terveissä aivoissa aktivoituvat sekä silloin, kun havaitsemme jonkun toisen tekevän toiminnan, että silloin, kun teemme saman toiminnan itse.

Muut, nyt klassiset tutkimukset ovat havainneet vähentyneen harmaan aineen määrän aivojen ns. Paralimbisessa järjestelmässä - aivojen alueiden ryhmittymässä, joka on vastuussa tunteiden säätelystä ja itsehillinnästä, tavoitteiden asettamisesta ja motivoitumisesta viivästyneen tyydytyksen edessä.

Viime aikoina professori Decety on johtanut useita kokeita, jotka viittaavat siihen, että psykopaateilla ei yksinkertaisesti ole hermosäteilyä empatiaan.

Hän ja hänen tiiminsä skannasivat 121 vankia aivoissa, joita pidettiin Yhdysvaltain keskitason vankilassa, kun heille näytettiin kuvia tuskallisista tilanteista. Tutkimuksen osallistujat arvioitiin myös käyttämällä Jäniksen psykopatian tarkistuslistaa (PCL-R).

Kun osallistujia, joiden katsottiin olevan "erittäin psykopaattisia", pyydettiin kuvittelemaan, että kipua aiheutettiin heille, asiaankuuluvat aivojen alueet, joiden tiedetään liittyvän tunteiden käsittelyyn ja kipua kohtaan, "syttyivät" toiminnallisessa (MRI) koneessa.

Nämä aivojen alueet ovat: etuosa, etupuolen keskikokoinen aivokuori, somatosensorinen aivokuori ja oikea amygdala.

Kuitenkin, kun erittäin psykopaattisia yksilöitä pyydettiin kuvittelemaan, että joku muu koki kipua, samat aivojen alueet eivät reagoineet.

Tutkimuksessa havaittiin myös, että osallistujien insulaatit ja ventromediaaliset prefrontaaliset aivokuoret (vMPFC) eivät muodostaneet yhteyttä, kun osallistujien oli katsottava toisen näkökulmaa.

VMPFC, joka tunnetaan myös aivojemme "sosiaalisena keskuksena", on alue, joka osallistuu empaattiseen päätöksentekoon - toisin sanoen se auttaa meitä punnitsemaan joko itseämme tai muita hyödyttäviä päätöksiä ja jakamaan tunteita ja ajatuksia muille ihmisille.

Mutta näyttää siltä, ​​että psykopaattien tapauksessa neuraaliset virtapiirit, joiden olisi aktivoitava empatian aikana, ovat vain viallisia, mikä tekee psykopaateista huonosti varustetut tälle ihmisen perus tunteelle.

Ovatko psykopaatit vain huonoja päättäjiä?

Jotkut ovat ehdottaneet, että psykopaatit eivät ole pahoja, vain… todella huonoja päätöksenteossa. Joshua Buckholtz, psykologian apulaisprofessori Harvardin yliopistossa Cambridgessa, Massachusetts, ja hänen kollegansa skannasivat 49 vankin aivoja, joita pidettiin kahdessa keskiturvallisuusvankilassa ja pyytäen heitä suorittamaan viivästynyt tyydytystesti.

Tässä tilanteessa heidän oli valittava joko saamaan vähemmän rahaa heti tai enemmän myöhemmin.

He havaitsivat, että aivojen alue, jota kutsutaan ventral striatumiksi - alue, joka on sidottu välittömien palkkioiden arvon arviointiin - oli liian aktiivinen osallistujissa, joiden katsottiin olevan erittäin sosiopaattisia PCR-L-asteikolla. Psykopaatit saattavat siis yksinkertaisesti yliarvioida välittömien palkkioidensa arvon.

Tämä havainto korreloi myös edellä mainitun työn kanssa, joka koskee vMPFC: n keskeistä roolia psykopatiassa. VMPFC, selittää Buckholtz ja hänen kollegansa, hallitsee palkkioita käsittelevää vatsan striatumia.

Joten jos haluamme 100 000 dollaria, mutta saadaksemme jonkun tappaaksemme, vMPFC voi sanoa vatsakalvolle: "Odota hetki! Haluat ehkä arvioida tämän kompromissin uudelleen - onko todella syytä ottaa jonkun toisen elämä rahasta? Ja pystytkö kantamaan tekojesi seuraukset? "

Mutta Buckholtz ja hänen kollegansa havaitsivat, että psykopaattisissa aivoissa vMPFC ja ventral striatum eivät ole yhteydessä toisiinsa.

Kuten hän selittää, ”Striatum määrittää arvot eri toiminnoille ilman paljon ajallista kontekstia. Tarvitsemme prefrontaalisen aivokuoren, jotta voimme tehdä tulevia arvioita [siitä, miten jokin toiminta vaikuttaa meihin tulevaisuudessa - "Jos teen tämän, niin tämä huono asia tapahtuu."

"[Jos] katkaiset tämän yhteyden kenellekään, he alkavat tehdä huonoja valintoja, koska heillä ei ole tietoa, joka muuten ohjaisi päätöksentekoa mukautuvampiin tarkoituksiin."

Joshua Buckholtz

"[Psykopaatit eivät ole] ulkomaalaisia, he ovat ihmisiä, jotka tekevät huonoja päätöksiä", Buckholtz päättelee. Voimme lisätä, joskus nämä ovat hyvin, hyvin, huonoja päätöksiä.

Onko testosteroni syyllinen?

Siksi tutkijoiden keskuudessa näyttää olevan yksimielisyys siitä, että psykopatia johtuu viallisista aivopiireistä. Mutta mikä aiheuttaa nämä katkokset aivojen välillä? Jotkut ovat ehdottaneet, että miespuolinen sukupuolihormoni testosteroni voisi olla syyllinen.

Karin Roelofsin johtaman tutkijan tutkija Donders-instituutissa Radboudin yliopistossa Alankomaissa vahvisti, että psykopaattien aivot osoittivat huonoa yhteyttä amygdalan - aivojen alueen avaimen tunteiden, erityisesti pelon - käsittelyyn, ja sitä enemmän "Tuomitseminen", viisaampi prefrontaalinen aivokuori.

Lisäksi tutkimuksessa havaittiin, että näillä ihmisillä oli myös erittäin korkea testosteronitaso ja matalampi aktiivisuus prefrontaalisessa aivokuoressa. Testosteronin ylikuormitus voi selittää, miksi psykopaatteja on enemmän kuin naispuolisia.

"Psykopaattiset henkilöt", kirjoittavat tutkimuksen kirjoittajat, "ovat tunnettuja hallitusta tavoitteellisesta aggressiivisesta käyttäytymisestään. Sosiaalisten haasteiden aikana he kuitenkin osoittavat usein hallitsematonta emotionaalista käyttäytymistä. "

Prof. Roelofs ja hänen kollegansa kutsuvat tätä "psykopatian paradoksaaliseksi puoleksi". Mielenkiintoista on, että tutkijat sanovat, että löydöksensä tuovat toivoa ja antavat tulevaisuuden strategioita tämän näkökohdan hoitamiseksi, mikä voi johtua "mahdollisesta epätasapainosta testosteronitoiminnossa".

Mutta eikö tämä ole liian optimistinen? Yleinen yksimielisyys näyttää olevan, että psykopatiaa ei voida parantaa. Se ei kuitenkaan estä meitä kysymästä: "Voidaanko sitä hoitaa?"

Parantamaton, mutta hoidettavissa oleva tila

Jos psykopaattiset piirteet ovat niin vahvasti juurtuneet hermoverkkoihimme, merkitseekö tämä sitä, että terapeuttiset toimenpiteet ovat tuomittu epäonnistumaan? Ei välttämättä, tutkijat sanovat.

Vankiloiden hoitotoimenpiteet ovat osoittaneet, että nuoret psykopaatit voidaan kuntouttaa.

Aivojen neuroplastisuuden takia professori Decety ja hänen kollegansa ehdottavat, että sekä kognitiivinen hoito että lääkkeet voivat auttaa korjaamaan aivojen alueiden väliset rikkoutuneet "yhteydet".

Prof. Roelofs ja tiimi ovat myös optimistisia. He väittävät usein, että psykopaateilla on myös tarkkaavaisuusvajeita - esimerkiksi miksi psykopatiaa ei voida hoitaa, jos sellaisia ​​olosuhteita kuin tarkkaavaisuushäiriö voidaan hoitaa?

Psykopatian hoidon suurin haaste perustuu kuitenkin siihen, että psykopaatit näyttävät olevan immuuneja rangaistuksille. Syylliset ja katumattomat psykopaatit eivät näytä pelkäävän tai oppivan mitään kostosta, ehkä aivojen amygdalan ja prefrontaalisen aivokuoren välisen katkenneen yhteyden takia.

Malli, joka keskittyy sen sijaan positiiviseen vahvistukseen, voi kuitenkin toimia. Madisonissa, WI, Mendota Juvenile Treatment Centerin (MJTC) henkilökunnan kehittämä ns. Dekompressiomalli on kognitiivinen-käyttäytymisinterventio, joka palkitsee välittömästi kaikki positiiviset toimet tai eleet, ei väliä kuinka pieniäkin.

Lisäksi edut ovat skaalautuvia. Erittäin psykopaattisille nuorille kerrottiin, että jos he jatkavat positiivista käyttäytymistään, aluksi saamansa pieni palkkio - sanotaan, että hänelle sanotaan "hyvin tehty" - voi edetä herkulliseksi jälkiruokaksi ja myöhemmin oikeukseksi pelata videopelejä, ja niin edelleen.

Ehkä siksi, että psykopaattiset aivot ovat niin keskittyneet palkintoihin, MJTC: n kaltaiset interventiot tuottivat "hämmästyttäviä" tuloksia. MJTC: n raportti interventioyhteenvedossaan:

”Ohjelmalla oli suurin vaikutus vakaviin väkivaltaisiin rikoksiin, mikä vähensi niiden esiintymisriskiä noin puolella. Hoitoryhmän nuoret olivat yli [kuusi] kertaa vähemmän todennäköisiä törkeästä väkivallasta kuin vertailuryhmän nuoret. "

Vaikuttavasti nuoret, jotka eivät saaneet MJTC-hoitoa, tappoivat 16 ihmistä, kun taas interventioryhmässä ei ollut rekisteröity murhia.

Mutta tämä ei ole ainoa onnistunut toimenpide. Katsauksessa olemassa oleviin tutkimuksiin Lindsay Aleta Sewall - tutkija Saskatchewanin yliopistossa Saskatoonissa Kanadassa - sanoo, että "kasvava tutkimuskokoelma on havainnut, että psykopaattiset rikoksentekijät, jotka ovat pienentäneet riskiään hoidon seurauksena, osoittavat alhaisempia toistuvuus. "

Sewall viittaa myös tutkimukseen, joka on tärkeä asia; rikoksentekijät, jotka saavuttavat edelleen korkean tason PCL-R-psykopatian asteikolla hoidon jälkeen, ei tarkoita, että hoito ei olisi onnistunut. Meidän on tarkasteltava uusiutumista.

Toisin sanoen sillä ei ole väliä niin paljon, voidaanko psykopatia parantaa, kuin sillä, voidaanko sitä hallita.

Omien havaintojensa pohjalta professori Buckholtz selittää: "Samanlaista lyhytnäköistä, impulsiivista päätöksentekoa, jonka näemme psykopaattisissa yksilöissä, on havaittu myös pakkomielteisissä syöjissä ja päihteiden väärinkäyttäjissä."

Ja aivan kuten näillä ihmisillä - vaikka sitä ei koskaan voida täysin parantaa - ehkä oikealla hoidolla psykopaatit voivat oppia elämään normaalia elämää, yksi päivä kerrallaan.

none:  ahdistus - stressi Huntingtonin tauti hedelmällisyys