Aivotutkimus voi selittää, miksi masennus on yleisempää naisilla

Tutkijat ovat skannanneet 115 osallistujan aivot ja havainneet, että tulehdus voi johtaa nautinnon menetykseen - nimeltään anhedonia - naisilla, mutta ei miehillä.

Naisilla on masennus "paljon enemmän kuin miehillä", ja uusi tutkimus auttaa selittämään miksi.

Masennus, "suurin vammaisuuden syy maailmanlaajuisesti", on paljon yleisempi naisilla kuin miehillä. Maailmanlaajuisesti yli 300 miljoonaa ihmistä elää masennuksessa.

14-25-vuotiaiden nuorten keskuudessa naisilla on yli kaksi kertaa todennäköisempi masennus kuin miehillä.

Vaikka nämä erot vähenevät vähemmällä myöhemmällä aikuisikään, maailmanlaajuiset arviot osoittavat masennuksen esiintyvyyden 1,7-kertaisen lisääntymisen naisten keskuudessa miehiin verrattuna.

Anhedonia on yksi vakavan masennuksen tunnusmerkeistä. Anhedonia kuvaa kyvyttömyyttä saada iloa tai mielihyvää toiminnasta, joka tuntui aiemmin nautinnolliselta.

Neurologisella tasolla anhedonia esiintyy vähentyneenä aktiivisuutena aivojen palkkakäsittelyalueella, jota kutsutaan ventral striatumiksi.

Uusi tutkimus paljastaa, miten masennuksen sukupuolierot ilmenevät aivoissa. Erityisesti tutkijat osoittavat, kuinka tulehdus vaikuttaa aivojen vasteeseen palkintoihin eri tavoin miehillä ja naisilla.

Naomi Eisenberger, Ph.D., professori Kalifornian yliopistossa, Los Angeles, on lehden vanhempi kirjoittaja. Biologinen psykiatria: kognitiivinen neurotiede ja neurokuvaus.

Anhedonia vastauksena tulehdukseen

Professori Eisenberger ja hänen kollegansa antoivat joko pienen annoksen endotoksiinia - tulehduksen aikaansaamiseksi - tai lumelääkettä masennuksettomille miehille ja naisille.

Tutkimukseen osallistui yhteensä 115 osallistujaa, joista 69 oli naisia. Tutkijat osoittivat osallistujat satunnaisesti joko kontrolli- / lumelääkeryhmään tai pieniannoksiseen endotoksiiniryhmään.

Kahden tunnin kuluttua toimenpiteestä, joka on toksiinin tulehduksellisen reaktion huippu, osallistujia pyydettiin suorittamaan tehtävä, jossa heidän oli odotettava rahallinen palkkio. Osallistujat tekivät tehtävän toimivan MRI-skannerin sisällä.

Tulokset paljastivat, että endotoksiini vähensi palkkioita käsittelevän vatsan striatumin aktiivisuutta. Tutkijat huomasivat kuitenkin, että tämä vaikutus erosi sukupuolen mukaan.

"Tarkemmin sanottuna", kertoo professori Eisenberger ja hänen kollegansa, "naispuolisissa osallistujissa endotoksiini (vs. lumelääke) johti [ventral striatum] -aktiivisuuden laskuun odotettaessa palkkioita, mutta tämä vaikutus ei ollut läsnä miespuolisilla osallistujilla."

Myös nämä vatsakalvon aktiivisuuden vähenemiset "liittyivät tulehdusten lisääntymiseen naispuolisilla, mutta ei miespuolisilla osallistujilla".

"Tämä viittaa siihen, että naiset, joilla on kroonisia tulehduksellisia häiriöitä, voivat olla erityisen alttiita masennuksen kehittymiselle vähentämällä palkkio-herkkyyttä", kertoo ensimmäinen kirjoittaja Mona Moieni.

"Tulehdussairauksien naispotilaita hoitavat lääkärit saattavat haluta kiinnittää huomiota näihin potilaisiin mahdollisten masennusoireiden ilmaantumisen varalta", lisää Moieni.

"Tutkimuksemme on ensimmäinen, joka osoittaa sukupuolieroja hermoherkkyydessä palkkioon vasteena tulehdukselle, jolla on merkittäviä vaikutuksia", kommentoi professori Eisenberger.

"[Tulokset] voivat ehdottaa yhtä syytä siihen, että naiset kokevat masennusta paljon enemmän kuin miehet, etenkin sellaisissa masennuksissa, jotka voivat olla luonteeltaan tulehduksellisia."

Naomi Eisenberger, Ph.D.

Cameron Carter, toimittaja Biologinen psykiatria: kognitiivinen neurotiede ja neurokuvaus, kommentoi myös tutkimuksen merkitystä.

Hän sanoo, että siinä "tuodaan esiin tärkeät sukupuolierot ihmisen aivoissa ja ehdotetaan mekanismia, joka voisi auttaa selittämään masennuksen yleisempää esiintyvyyttä naisilla verrattuna miehiin".

none:  neurologia - neurotiede atooppinen dermatiitti - ekseema alzheimerit - dementia