Bioterrorismi: Pitäisikö meidän olla huolissamme?

"Biologiset aseet." Pelkkä lause voisi aiheuttaa vilunväristyksiä alas selkärangan. Mutta mitä ne ovat? Kuinka ne toimivat? Ja ovatko me todella vaarassa? Tässä valokeilassa tutkimme heidän historiaansa ja potentiaalista tulevaisuuttaan.

Biologista sodankäyntiä on käytetty tuhansia vuosia.

Joskus biologisissa aseissa tunnetaan nimellä "itusota", niihin liittyy myrkkyjä tai tarttuvia aineita, jotka ovat biologista alkuperää. Tämä voi sisältää bakteereja, viruksia tai sieniä.

Näitä aineita käytetään ihmisten, eläinten tai kasvien kyvyttömyyteen tai tappamiseen osana sotatoimia.

Itse asiassa biologinen sodankäynti käyttää ei-ihmishenkiä ihmisten elämän häiritsemiseen tai lopettamiseen. Koska elävät organismit voivat olla arvaamattomia ja uskomattoman joustavia, biologisia aseita on vaikea hallita, ne voivat tuhota maailmanlaajuisesti, ja ne on kielletty maailmanlaajuisesti useiden sopimusten nojalla.

Tietenkin sopimukset ja kansainväliset lait ovat yksi asia - ja ihmiskunnan kyky löytää innovatiivisia tapoja toistensa tappamiseksi on toinen asia.

Biologinen sodankäynti: Alkuajat

Biologisen sodankäynnin historia on pitkä, mikä on järkevää; sen käyttöönotto voi olla lo-fi-asia, joten esimerkiksi sähkökomponentteja, ydinfuusiota tai rakettilaatuista titaania ei tarvita.

Varhainen esimerkki vie meidät yli 2 ja puolen vuosituhannen taakse: Assyrialaiset tartuttivat vihollisensa kaivot ruis-torni-sienellä, joka sisältää LSD: hen liittyviä kemikaaleja. Likaantuneen veden käyttö aiheutti hämmentyneen mielentilan, hallusinaatioita ja joissakin tapauksissa kuoleman.

1300-luvulla tartar-soturit piirittivät Krimin kaupungin Kaffan. Piirityksen aikana monet tataarit kuolivat ruton takia, ja heidän eloton, tartunnan saaneet ruumiinsa heitettiin kaupungin muurien yli.

Jotkut tutkijat uskovat, että tämä taktiikka on saattanut olla vastuussa mustan kuoleman ruton leviämisestä Eurooppaan. Jos näin on, tämä biologisen sodankäynnin varhainen käyttö aiheutti noin 25 miljoonan eurooppalaisen kuoleman.

Tämä on erinomainen esimerkki biologisen sodankäynnin mahdollisuudesta, arvaamattomuudesta ja pelottavasta yksinkertaisuudesta.

Brittiarmeija siirtyi vuoteen 1763 eteenpäin käyttämään isorokkoa aseina alkuperäiskansoja vastaan ​​Fort Pittin piirityksessä. Yrittäessään levittää tautia paikallisille, britit esittivät isorokosairaalan huopia lahjaksi.

Vaikka tiedämme nyt, että tämä olisi suhteellisen tehoton tapa isorokkoa vastaan, tarkoitus oli olemassa.

Toisen maailmansodan aikana monet osapuolet tutkivat biologista sodankäyntiä suurella mielenkiinnolla. Liittoutuneet rakensivat tiloja, jotka kykenevät tuottamaan massan pernarutto itiöitä, luomistautia ja botulismi toksiineja. Onneksi sota päättyi ennen kuin niitä käytettiin.

Japanilaiset käyttivät eniten biologisia aseita toisen maailmansodan aikana, sillä Japanin armeijan ilmavoimat pudottivat muiden kauhistuttavan valittavien hyökkäysten joukossa keraamisia pommeja, jotka olivat täynnä kirppuja, joissa oli bubonirutto, Ningbossa Kiinassa.

Seuraava lainaus on peräisin biologisen sodankäynnin historiaa käsittelevästä artikkelista.

"[Japanin armeija myrkytti yli 1 000 vesikaivoa kiinalaiskylissä tutkiakseen koleran ja lavantaudin puhkeamista. […] Jotkut niiden aiheuttamista epidemioista jatkuivat vuosia ja jatkoivat yli 30 000 ihmisen tappamista vuonna 1947 kauan sen jälkeen kun japanilaiset olivat antautuneet. "

Friedrich Frischknecht, integraalisen parasitologian professori, Heidelbergin yliopisto, Saksa

Bioterrorismi: Nykyaikaiset huolenaiheet

Sairauksien torjunnan ja ehkäisyn keskukset (CDC) määrittelevät bioterrorismin "virusten, bakteerien tai muiden bakteerien tarkoitukselliseksi vapauttamiseksi, jotka voivat syödä tai tappaa ihmisiä, karjaa tai satoja".

Kuinka todennäköinen bioterrorismi on nykyään?

Tämä voidaan saavuttaa useilla tavoilla, kuten: aerosolisuihkujen kautta; räjähteissä; ruoan tai veden kautta; tai imeytyy tai ruiskutetaan ihoon.

Koska jotkut taudinaiheuttajat ovat vähemmän vankkoja kuin toiset, käytetyn taudinaiheuttajan tyyppi määrittää, miten se voidaan käyttää.

Tällaisten aseiden käyttö houkuttelee tiettyjä terroristeja; Niillä on tietysti mahdollisuus aiheuttaa suurta vahinkoa, mutta niiden valmistaminen on myös melko halpaa verrattuna ohjuksiin tai muihin korkeamman teknologian laitteisiin.

Lisäksi ne voidaan "räjäyttää", ja koska niiden levittäminen ja voimaantulo kestää kauan, tekijällä on paljon aikaa paeta huomaamatta.

Biologisia aseita voi olla vaikea hallita tai ennustaa taistelukentässä, koska on olemassa huomattava riski, että molempien osapuolten joukot kärsivät. Kuitenkin, jos terroristi on kiinnostunut hyökkäämään kaukaisiin kohteisiin yksinäisenä operanttina, bioterrorismi aiheuttaa paljon vähemmän vaaraa henkilölle.

Pernarutto

Asiantuntijat uskovat, että nykyisin todennäköisin bioterrorismihyökkäyksessä käytettävä organismi olisi Bacillus anthracis, bakteerit, jotka aiheuttavat pernaruttoa.

Se löytyy laajalti luonnosta, helposti tuotettavissa laboratoriossa ja selviää pitkään ympäristössä. Lisäksi se on monipuolinen ja voidaan vapauttaa jauheina, suihkeina, vedessä tai ruoassa.

Pernaruttoa on käytetty aiemmin. Vuonna 2001 pernarutto-itiöt lähetettiin Yhdysvaltojen postijärjestelmän kautta. Kaiken kaikkiaan 22 ihmistä sai pernaruttoa - joista viisi kuoli. Ja syyllistä ei koskaan saatu kiinni.

Isorokko

Toinen potentiaalinen bioterrorismin aiheuttaja on isorokko, joka, toisin kuin pernarutto, voi levitä ihmisestä toiseen. Isorokko ei ole enää luonnontieteissä huolestuttava sairaus - koska yhteiset rokotustoimet kumoivat sen - ja viimeinen luonnostaan ​​levinnyt tapaus tapahtui vuonna 1977.

Kuitenkin, jos joku saisi pääsyn isorokkovirukseen (sitä pidetään edelleen kahdessa laboratoriossa - yksi Yhdysvalloissa ja toinen Venäjällä), se voi olla tehokas ase, joka leviää nopeasti ja helposti ihmisten välillä.

Rutto

Olemme jo maininneet tarttuneiden ruton käytön, Yersinia pestis, satoja vuosia sitten, mutta jotkut uskovat, että sitä voitaisiin käyttää myös nykymaailmassa. Y. pestis siirretään ihmiselle tartunnan saaneilla jyrsijöillä ruokkivan kirpun puremisen kautta.

Kun ihminen on saanut tartunnan, seurauksena oleva sairaus voi joko kehittyä bubon-rutoksi, jota on vaikea siirtää ihmisten keskuudessa ja jota on melko helppo hoitaa antibiooteilla, tai - jos infektio leviää keuhkoihin - siitä tulee keuhkokuume, joka kehittyy nopeasti ja ei reagoi hyvin antibiooteihin.

Rutto ja sen mahdollisuudet biologisessa terrorismissa kirjoitetussa paperissa sanotaan:

"Ruton läsnäolon ja saatavuuden ympäri maailmaa, massatuotannon ja aerosolien leviämisen kyvyn, keuhkokuumeen suuren kuolemantapauksen ja nopean sekundaarisen leviämisen mahdollisuuden takia rutiinin mahdollinen käyttö biologisena aseena on erittäin huolestuttava. . ”

Stefan Riedel, patologian osasto, Baylor University Medical Center, Dallas, TX

Kolera

Koleraa on mahdollisesti vaikea ja joskus tappava maha-suolikanavan sairaus, jota voidaan käyttää bioterrorismissa. Se ei leviä helposti henkilöstä toiseen, joten jotta se olisi tehokas, se on lisättävä runsaasti tärkeimpään vesilähteeseen.

Aikaisemmin kolerasta vastuussa olevat bakteerit, Vibrio cholerae, on aseistettu muun muassa Yhdysvalloissa, Japanissa, Etelä-Afrikassa ja Irakissa.

Tularemia

Jotkut pitävät tularemiaa, tartunnan aiheuttama Francisella tularensis bakteeri potentiaalisena biologisena aseena. Se aiheuttaa kuumetta, haavaumia, imusolmukkeiden turvotusta ja joskus keuhkokuumetta.

Bakteeri voi aiheuttaa infektion menemällä ihon rikkoutumisten kautta tai hengittämällä keuhkoihin. Se on erityisen tarttuvaa, ja vain hyvin pieni määrä organismeja (vain 10) tarvitsee päästä elimistöön vakavan tularemian aiheuttamiseksi.

Japanilaiset tutkivat toisen maailmansodan aikana ja varastoivat Yhdysvallat 1960-luvulla, F. tularensis on kestävä, kestää useita viikkoja matalissa lämpötiloissa vedessä, heinässä, rappeutuneissa ruhoissa ja kosteassa maaperässä.

Johns Hopkinsin kansanterveysvalmiuden keskuksen mukaan "Aerosolin levittäminen F. tularensis asutuilla alueilla odotetaan johtavan äkillisesti useiden akuuttien, epäspesifisten, kuumeisten sairauksien tapauksiin, jotka alkavat 3-5 päivää myöhemmin […], ja pleuropneumoniitti kehittyy merkittävässä osassa tapauksia. "

"Ilman antibioottihoitoa kliininen kulku voi edetä hengitysvajaukseen, sokkiin ja kuolemaan."

Nuo taudinaiheuttajat ovat tietysti lyhennetty valikoima. Muita, joita pidetään potentiaalisina biologisina aseina, ovat luomistauti, Q-kuume, apinarokko, arboviruksen enkefalititidit, viruksen verenvuotokuumeet ja stafylokokki-enterotoksiini B.

Huolestuttava tulevaisuus?

Vaikka biologiset aseet ovat yhtä vanhoja kuin kukkulat (ellei vanhempia), moderni tekniikka tuo uusia huolia. Jotkut asiantuntijat ovat huolissaan geenien muokkaustekniikan viimeaikaisesta kehityksestä.

Voisiko geenien muokkaamisesta tulla bioterroristin valitsema työkalu?

Kun niitä käytetään hyväksi, uusimmat työkalut voivat tehdä ihmeitä. Kuitenkin - kuten useimmissa huipputeknologioissa - on aina väärinkäytön mahdollisuus.

CRISPR-niminen geenien muokkaustekniikka on herättänyt hälytyskellot puolustusyhteisössä; tekniikka antaa tutkijoille mahdollisuuden muokata genomeja, modifioiden siten helposti DNA-sekvenssejä geenitoiminnon muuttamiseksi.

Oikeissa käsissä tällä työkalulla on mahdollisuus korjata geneettiset viat ja hoitaa sairauksia. Väärissä käsissä sillä on kuitenkin mahdollisuus pahuuteen.

CRISPR-tekniikka on tulossa halvemmaksi ja siten helpommin saavutettavissa bioterrorismiin taipuvaisille henkilöille.

Kansallisen tiedustelupäällikön johtaja James Clapperin kirjoittama raportti Yhdysvaltain tiedustelupalvelun maailmanlaajuisesta uhka-arvioinnista julkaistiin helmikuussa 2016. Siinä geenien muokkaus sisältyy joukkotuhoaseiden ja joukkotuhoaseiden luetteloon.

"Ottaen huomioon tämän kaksikäyttötekniikan laajan jakelun, alhaiset kustannukset ja nopeutetun kehityksen", hän selittää, "sen tahallinen tai tahaton väärinkäyttö voi johtaa kauaskantoisiin taloudellisiin ja kansallisiin turvallisuusvaikutuksiin."

"Edistyminen genomin muokkauksessa vuonna 2015", hän jatkaa, "on pakottanut korkean profiilin yhdysvaltalaiset ja eurooppalaiset biologit kyseenalaistamaan ihmisen sukusolun (lisääntymiselle merkitykselliset solut) sääntelemättömän muokkaamisen, mikä saattaa luoda periytyviä geneettisiä muutoksia."

Tulevien sukupolvien CRISPR-tyyppisen tekniikan ja edistyneen genetiikan tuntemuksen myötä ei aiheuttaisi teoreettista loppua kärsimykselle. On mahdollista luoda esimerkiksi lääkkeille vastustuskykyisiä tautikantoja tai torjunta-aineilla suojattuja vikoja, jotka kykenevät pyyhkimään maan perussadon.

Toistaiseksi muut bioterrorismin menetelmät ovat kuitenkin paljon helpompia ja lähempänä, joten tämä ei todennäköisesti ole kovin huolestuttavaa lähitulevaisuudessa.

Itse asiassa mielialan keventämiseksi jonkin verran raskaan artikkelin lopussa muista vain, että kuka tahansa, joka asuu tänään Yhdysvalloissa, tapetaan paljon todennäköisemmin eläinhyökkäyksessä kuin biologisessa tai muussa terrori-iskussa.

none:  kolesteroli konferensseja sairaanhoito - kätilö